Сторінка 1 з 11

Жираф вміє не тільки вражати уяву обивателів, але і спантеличувати серйозних вчених. Більшість питань викликає все та ж довга шия.

Навіщо вона потрібна — це, звичайно, не питання. Будь-який школяр пояснить, що завдяки шиї жирафа здатний дістатися до верхніх «поверхів» дерев, куди іншим копитним шлях замовлений. Зайві 45 см додає темно-фіолетовий мову, якими тварини не тільки обривають листя і підтягують гілки, але і успішно чистять ніздрі.

Фото: Джерело

Якось у зоопарку я помітив, що стовбури дерев у вольєрі з жирафами обплутані металевою сіткою. Висоту сітки розрахували точно, а от про мову забули. Тому жираф тут же акуратно «злизав» всю кору в тому місці, де сітка закінчувалася…

Фото: Сергій Курій, особистий архів

Завдяки своїм шиях, жирафи навіть потрапили в хрестоматійні підручники з еволюції. Справа в тому, що автор однієї з перших еволюційних теорій — Жан-Батіст Ламарк — вважав, що органи тварин змінюються в результаті постійних «тренувань», а потім ці набуті зміни передають своїм нащадкам. Примітивно кажучи, жирафи тягнулися вгору, тяглися — ось шиї у них і витягнулися.

Фото: Джерело

Ламарк помилявся — придбані протягом життя ознаки не успадковуються (у собак з купированными хвостами цуценята все одно народяться хвостатими). Насправді відбір відбувається завдяки генетичним переваг, які з покоління в покоління закріплюються. Тобто серед предків жирафів стали виживати все більш і більш довгошиї особини.

Забавно, що, незважаючи на еволюцію, кількість хребців у шиї жирафа не змінилося. Їх усього сім — стільки ж, скільки у людини, миші та всіх інших ссавців (за винятком лінивця — у нього чомусь шийних хребців аж дев’ять). Зате довжина шийного хребця у жирафа солідна — до 28 див.

Фото: Джерело

Анекдот:
— Мамочко, я піду трохи погуляю, — сказала молода жирафа. — Та не бійся, ніхто з чужих мене не поцілує!

Маяковський Ст.:
Жирафке краще:
жирафа-мати
є
жирафенку
за що обіймати. Фото: Depositphotos

Додатковим гідністю високого зростання стало майже повна відсутність у жирафів природних ворогів (озброєний чоловік — не в рахунок). Рідкісний хижак наважиться напасти на дорослу особину, відомий випадок, коли одному відчайдушного леву жираф з одного удару проломив копитом грудну клітку.
Крім того, жирафи грають в савані роль певних «дозорних веж», тому поблизу них зазвичай гуртуються інші травоїдні тварини — начебто зебр і антилоп.

Ст. Висоцький:
…Тут піднявся галас і гавкіт,
І тільки старий папуга
Голосно крикнув з гілок:
— Жираф великий, йому видніше.

Під час «розборок» у жирафьем стаді шиї грають роль основного зброї. Повздорившие самці з’ясовують, хто з них домінант, ударяючи шиєю про шию (зауважте, травмонебезпечний удар копитом під час дуелей не застосовується). При цьому, на відміну від інших копитних, переможеного самця із стада не виганяють.

Фото: Джерело

Проте довга шия дає не тільки еволюційні переваги, але і створює ряд побутових проблем. При цьому зовсім не тих, про які люблять розповідати в анекдотах — мовляв, до жирафа все повільно доходить і т. п.

Анекдоти:

Мавпа приходить до директора зоопарку.
— Отселите мене від зайця і жирафу.
— А в чому справа?
— Заєць весь день травить анекдоти, а жираф всю ніч сміється

Жираф хвалиться перед бегемотом:
— Тобі з такою пащею, напевно, треба відро горілки, щоб напитися. Чи То справа у мене шия тонка, довга. Вип’єш чарку коньяку і насолоджуєшся, поки вона по горлу струмує.
— А якщо занудить?

Білка вийшла заміж за жирафа. Через тиждень розмовляє з іншого білкою:
— Ну і як тобі заміжня?
— Відмінно, тільки забігалась: то цілуватися, то віддаватися. Фото: Сергій Курій, особистий архів

В реальності теж бували прямо-таки трагікомічні випадки: наприклад, коли жирафи гинули, заплутуючись шиєю в гілках дерев. Але головна проблема пов’язана з тим, що, незважаючи на свою довжину, шия до землі все-таки не дотягується. Щоб попити, жирафу доводиться або ніяково раскорячиться, або опуститься на коліна. Повернутися в нормальне положення тварина швидко не може, тому на водопої стає особливо вразливим для хижаків (у тому числі для крокодилів, завжди готових вчепитися в морду). З цієї причини п’ють і їдять траву жирафи рідко — коли вже зовсім припече.

Фото: Джерело

Та ж проблема зі сном. Лягаючи спати, тварина утворює складну фігуру: згинає шию дугою, а голову кладе на виставлену задню ногу. Спить він недовго і чуйно — лежить жираф просто знахідка для львова.
З тієї ж причини самка жирафа під час пологів взагалі не лягає. Тому новонародженому жирафенку доводиться буквально падати на землю з двометрової висоти. Щоб не скрутити шию, дитя з’являється з материнського лона ногами вперед.

Саму ж більшою загадкою для вчених представляла фізіологія довгій шиї. Посудіть самі. Великим 8-10-кілограмовому серцю жирафа доводиться щохвилини пропускати крізь себе 60 літрів крові і швидко гнати її в мозок на триметрову висоту. В результаті створюється саме високий тиск в світі ссавців — 200-300 мм рт. ст. (нагадаємо, що в нас воно всього 110 мм рт. ст.)!

Виходить, що нахилений жираф тут же повинен отримати крововилив в мозок, а выпрямившийся — впасти в непритомність від різкого перепаду тиску. За тією ж логікою, в ногах жирафа має накопичуватися багато крові, від чого б вони сильно набрякали.

Судячи з того, що всіх цих жахів не відбувається, організм жирафа має механізми, що регулюють тиск.

Й. Вагнер «Африка: рай і пекло для тварин»:
«Професор Гетц провів такий досвід. Він ввів одному жирафу в шийну артерію зонд, який містив невелику кількість радіоактивного кобальту, щоб за допомогою лічильника Гейгера контролювати його місцезнаходження. Зонд вдалося розташувати у самому підставі мозку. Там і проводилося вимірювання кров’яного тиску. При підйомі шиї воно становило 200 мм. Коли тварина нахиляв голову до землі, проти очікувань тиск не підвищувалася, а, навпаки, падало до 175 мм Цю загадку пояснюють клапани, розташовані в основний шийної артерії. Вони можуть перекрити потік крові в артерії буде висока надлишковий тиск, хоча в аортах, які до неї ведуть і які теж можуть бути закриті клапанами, як раз знижений тиск. Так діє потужна шийна артерія, яка повинна тільки відводити кров назад до серця, вона — тимчасовий резервуар крові і вирівнює тиск у мозку». Фото: Джерело

Еритроцити у жирафа втричі менші, ніж у нас, тому їх більше, а кров, відповідно, «гущі». Що стосується ніг, то шкіра там дуже товста і щільна, що не дозволяє надлишків крові накопичуватися.

З інших особливостей жирафа в популярній літературі часто згадують німоту і повну несприйнятливість до дресирування. Мовляв, навіть помираючи, жираф ніколи не видає звуків. Ці тварини дійсно мовчазні, але вже точно не німі — при нагоді можуть стогнати, кашляти, хропіти і бурчати.
А ось дресируються жирафи і справді погано (спробуй-но до нього докричися). Проте люди досі не залишають спроб втілити мрію з однієї радянської дитячої пісні:

До чого, до чого ж
Всім нам хочеться, братики,
На жирафі, на жирафі
На живому покататися.

Така екстремальна їзда не тільки з-за норовистість тварини, але й тому, що піднятися на похилу спину жирафа і всидіти на ній — вже подвиг. Наприклад, за правилами жирафьих перегонів, проведених в Зімбабве, потрібно було проїхати верхи дистанцію в 20 км. З усіх учасників утриматися на жирафі до фінішу зміг тільки один.

До речі, скакун з жирафа — досить непоганий. Він здатний розвивати швидкість до 50 км/год і навіть взяти бар’єр висотою 1,85 м! Правда, щоб відірвати передні ноги від землі, жирафу доводиться підкидати передню частину тіла, тому під час бігу здається, що він «киває».

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11