Зібрання цікавих та корисних знань.

Баобаб — одне з рідкісних дерев, чия невелика висота (не більше 20 метрів) зовсім не відповідає його товщині, іноді доходить до 10 метрів. І адже вінчає цей масивний стовбур досить куца корона з коротких розчепірених гілок з витонченими листочками...

Старовинна африканська легенда пояснює, чому рослини настільки безглуздий вигляд: «... як-то Бог, розсердившись, витягнув баобаб із землі. Потім, заспокоївшись, знову посадив його, але... вгору корінням...»

Довгий час ніхто не знав, скільки здатний прожити баобаб. Французький ботанік Адансон, вперше описав африканське дерево в 1794 році, визначив вік знайденого їм дерева в 5150 років! Зараз вчені вважають таке довголіття сумнівним, вважаючи, що баобаб може жити максимум 2000 років. На практиці ж виходить, що середній вік таких дерев трохи перевищує 600 років. Що також не може не вражати.

Труднощі у визначенні віку описуваного рослини полягає ще й у тому, що у нього немає класичних річних кілець. При більш детальному аналізі з'ясувалося взагалі дивна річ: баобаби з віком можуть не тільки повніти, але і худнути. Відомий випадок, коли одне з спостережуваних дерев за 15 років зменшилася в окружності на 25 сантиметрів. Це було пов'язано з сильною посухою.

Баобаб — рідкісний індивідуаліст. Поряд з них рідко можна зустріти якесь дерево. Але це цілком зрозуміло, адже мешкаючи в жаркому африканському кліматі, дерево змушене дбайливо витрачати знайдену їм воду. Коріння легендарного африканського рослини в пошуках живлющої вологи розростаються на сотні метрів, а здобута ними волога зберігається на випадок посухи пористої і м'якою деревиною, захищеної товстим шаром кори. Встановлено, що в інші роки у величезному стовбурі баобаба може бути води на 1000 столітрових бочок. Але незважаючи на це, дерево в посушливий сезон скидає листя, щоб скоротити і без того мізерні втрати на випаровування.

У сезон дощів баобаб цвіте. В одну з теплих вологих ночей на гілках розпускаються білі квіти, що відразу залучає велику кількість летючих мишей. Миші ласують соком квітів, заодно запилюючи їх.

А ось плоди цього африканського дерева з'являються в сухий сезон. Зовні вони схожі на великі товсті огірки, будучи єдиною прикрасою дерева, що втратив листя. Ці своєрідні огірки — такий собі мавпячий десерт. Але поласувати ним можуть тільки дорослі особини, у яких вистачає сил і терпіння впоратися з товстою оболонкою плоду.

Гілки, листя і стовбур баобаба припали до смаку слонам. Буває, що товстошкірі тварини можуть з'їсти все дерево цілком! Біологи пов'язують цей факт з тим, що в баобабе в 10 разів більше кальцію, ніж в інших африканських рослинах.

Навіть зараз описуване дерево продовжує відігравати важливу роль у житті мешканців савани. Про плоди вже згадувалося; з листя роблять освіжаючий салат, товчена кора у деяких племен з успіхом замінює перець. Насіння баобаба містять багато олії і за смаком нагадують імбир.

У баобаба — м'яка деревина. Часто вона знищується різноманітними грибами. Тоді такі дерева використовуються як житло, комори, туалети, склепи і навіть тимчасові в'язниці. Останнє, втім, було характерно для періоду работоргівлі. Взагалі, в таких порожнистих стволах у період дощів може акумулюватися до 15000 літрів води!

Хоча рубати баобаби не дуже бажано, з її деревини виготовляють дошки і малі архітектурні елементи. З внутрішнього луб'яного шару кори одержують міцні волокна, що славляться своєю фортецею.

Та що там дошки! Коли-то африканські племена воювали один з одним переважно за допомогою лука, копій і стріл. Так от, місцеві знахарі навчилися отримувати з насіння баобаба протиотруту від сильної отрути, який наносили на наконечники стріл!

Чи варто дивуватися, що серед багатьох корінних жителів описуване дерево шанується як святе? Навіть зараз деякі африканські мандрівники часто беруть з собою в дорогу жменю баобабових насіння, щоб посадити їх на своєму все ще нелегкому шляху...

Цікаві записи

Поставте свою оцінку.
Погано.Незадовільно.Задовільно.Добре.Відмінно. (Оцінок немає)
Loading ... Loading ...

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *


Можна використовувати XHTML теґи та атрибути: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Вгамуйте свою спрагу до знань - віртуальна енциклопедія, важливі та цікаві факти.

Копіювання заборонено.