Сторінка 1 з 11

Всі ми чули з дитячих потішок та колискових про дивну істоту Бука. Хто ж такий Бука? Звідки він прийшов у дитячий фольклор?

За переказами, в чарівне час Святок з’являлися міфічні істоти, серед яких особливе місце приділялося Буке. У міфології цьому персонажу відвели роль найцікавішою нечистої сили. Дідок в лахмітті переслідував припізнілих подорожнього і задавав йому каверзне питання. Якщо відповідали правильно, чудовисько відпускало жертву, якщо відповіді не знаходилося, Бука не відпускав до кінця життя.

Новела «Бука» написана за народними переказами, збережених в архіві Російського Географічного товариства.

…М’яко поскрипують виїзні сани, периною стелиться накатана зимова дорога. Кутається Івашка в новий білений кожушок, що батько привіз напередодні Різдва, підстьобує лошаденку, поспішає. Ось з’явиться отаким купчиком, по вулиці промчить — не чета сільським. А та правда — ставний, рум’ян, не дарма вдова купчиха Пустошеева виділила, не дарма.

Сказати по совісті, Івашка Горпину Петрівну уникає, боїться — чи жарт, лавки у купчихи по всьому місту, багаті крамниці. А будинок, який будинок у Горпини Петрівни! Що меблі, що посуд — та такий делікатності в їх селі і не бачили. Одне погано, підстаркувата вона для молодця, підстаркувата так страшна, худа, як ця ось голобля, адже цілими днями тільки те й робить, що чаї розпиває з нахлібницями. Чудеса!

Треба б хоробріше, не справа, що купчиха сама до нього тулиться, а Івашка тільки невиразно мимрить: «Ніяковію, ніяких справ з панянками не мав, обхожденья не знаю-з». Пустошеева лише сміється та очей своїх риб’ячих з хлопця не зводить. Ех, якби замість Пустошеевой та Дунюшку в ті покої, на перини лебедині.

Згадав Івашка про Дуню, у жар кинуло. Батька, як приїжджав, буркнув, ніби зрізав: «Засватали, слава Богу. А ти, песий син, навіть думати забудь, тобі таке щастя в руки пливе, а через тебе і до нас. Чи Могли мріяти?»

Коли рік тому Іванка Плетньова батько привіз в місто до далекому родичу, службовця прикажчиком у купця Єремєєва, домовлялися лише про убогому платня для підмоги численної родини Плетневых. А воно ось як повернулося.

Єремєєв швидко зметикував, як якомога вигідніше хлопчину можна прилаштувати, а через нього і лавочками Пустошеевой управляти на свій розсуд. Став він Іванка в будинок Горпини Петрівни з порученьями посилати і не прогадав. Знудьгувалася вдова в багатому домі, але порожньому. Та й то, які у бездітної вдови розваги — Храм з’їздити так зі странницами розмови за чаєм вести? А тут добрий молодець — кров з молоком.

На костюм Єремєєв не поскупився, пошив сюртук з дорогого сукна з шовковими лацканами, штучний оксамитовий жилет, тасьмою обшитий, плисовые шаровари — чим не жених? Збагнув хлопець, що багатство само в руки пливе, тільки розведи ширше — і ти вже не Івашка, а Іван Сергійович Плетньов, власник крамниць, людина заможна. А наука купецька, чай, не важче сінокосу, знай, бариші підраховуй і в панчоху складай.

Коли місяць тому Єремєєв покликав до себе Іванка і став розписувати сите життя, що чекала молодого купчика, хлопець тільки головою кивав: нехай думає, що сільський дурник, радий старатися панську волю виконувати. Ех, йому б тільки до вінця дотягнути, а там і без порадників обійдеться з такими капіталами.

Приживалок відразу он, бач, внадилися, одним чаєм з варенням в витрата вводять. А розмови… На днях сам чув, як лякали Горпину Петрівну Святочницами. Навіть сільські дівчата не вірять, що в Святки по вулицях бродять ці самі жахливі Святочницы, завидят дівку чи бабу молоду, починають її рвати довгими нігтями, поки зовсім не розірвуть на шматки. Відкупитися, мовляв, тільки намистом можна, розсип перед ними, вони і кинуться підбирати. Геть цих наушниц, всю делікатність у будинку переводять!

Їде Івашка, поспішає до темна в отчий будинок встигнути. Кутається в кожушок, підстьобує лошаденку. Але короткий зимовий день, ось вже й сутінки, а попереду пролісок, мереживом гілок, ніби вуаллю невестиной манить. Під склепінням зовсім стемніло, хлопчина навіть зіщулився, озирається, здається, що за кущами біда чекає.

Лошаденка раптом пирхнула і стала. Івашка натягнув віжки, ні з місця, опік батогом — на диби злетіла, але й кроку вперед не зробила, хоч плач. Страх липким потом під сорочку пробирається, потилицю леденит, ніби і немає на голові лисячого треуха. Застиг Івашка, прислухається, здається, ніби з усіх боків хрускіт ближче, ближче, зло підбирається…

Отямився, хто сидить поруч, повернув голову і скрикнув. Заросле, кошлата борода в бурульках, тулупчик в діру, а очі, очі яскравіше сухого поліна в гарячій пічці, того й гляди підпалить.

«Бука», — здогадався хлопець. А чудовисько між тим тягне гачкуваті жилаві сині руки, норовить прямо в рот потрапити.

— А скажи-но, добрий молодець, невже багатство солодше обіймів Дунюшкиных?

Закрутилося, заметелило перед очима, погасло світло білий…

«Ти бач, пощастило, що лошаденка вивезла, замерз би», — метушилися домашні, відігріваючи подорожнього. Радіти б, що живий залишився, та тільки немає радості в Ивашкином серце, заледенелой, застигло від туги. Всюди Бука ввижається, тягне кривий страшний палець і шепоче: «Солодша?»

А як представить Горпину Петрівну, так і зовсім хоч петлю ладити, руки, що обіймали кістляві вдовині плечі — під сокиру. А нудьга між тим все сильніше груди стискає, не дихнути.

Другий тиждень не встає Івашка, з тих самих пір, як привезла лошаденка сани до рідним воротах. Знесилів, очей не відкриває, боїться — куди не гляне, всюди палець чудовиська і скрипучий голос у вухах.

Стара Ликера, що славиться на всю округу знатної знахаркою, третю ніч над ним читає, бурмоче щось над головою, змочує пересохлі губи.

— Біда, — шепоче в сенцах почорнілим від горя батькам, — Бука душею заволодів. Ех, якби знати, що за питання задав йому-то, може, тоді і допомогти можна.

— Допытаюсь, — рішуче ступив до хворого батько.

А Івашка немов музику яку почув, ніби не в жаркій хаті, а на лузі, в хороводі, попереду Дунюшка, пшенична коса атласною стрічкою перехоплена. Жебонить дівочий сміх весняним струмочком.

— Дунюшка, — шепочуть пересохлі губи, — не солодший… Дунюшка… не солодший…

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11