Сторінка 1 з 11

Мечохвостів – дуже цікаве істота. Почнемо з того, що, хоча по-англійськи він називається «королівським крабом», це зовсім не краб, хоча і є родичем крабів і павуків. Його наукова назва – Limulus Polyphemus – натякає на його дивні очі. У цієї тварини чотири ока. Два очі стирчать з боків, а ще два посаджені дуже близько один до одного на передній частині голови і майже зливаються в одне око, схожий на той, який був у циклопа Поліфема в давньогрецькому міфі.

Мечохвостів вчені називають «живими копалинами». Тіло Поліфема дуже мало змінилося за мільйони років його існування. Уявіть собі, вони існують в такому вигляді майже двісті мільйонів років!

Все тіло мечохвостів захищено товстим панциром. Його довгий і загострений хвіст нагадує меч. Цей меч покритий зазубринки. Коли мечохвостів перевертає хвилею, він використовує свій хвіст, щоб прийняти нормальне положення.

У мечохвостів шість пар ніг. Чотири пари він використовує для пересування по піщаному дну океану. А сильну задню пару ніг – для того, щоб відштовхуватися від дна і плавати. Короткими передніми лапами він також подпіхівает їжу до рота. Рот майже повністю захований серед ніг, використовуваних при ходінні, тому його важко помітити.

Його «плечі», або внутрішні суглоби лап, нагадують справжнісінькі щипці. За їх допомогою він розмелює свою здобич, перед тим як відправити її до рота. Мечохвостів харчується практично всім, починаючи з маленьких молюсків, черв'яків і риб'ячої ікри і закінчуючи водоростями і розкладаються організмами.

Мечохвостів дихає за допомогою стулкових зябер. У кожній стулці знаходиться близько ста п'ятдесяти тонких пластинок, за допомогою яких він споживає кисень, розчинений у воді. Поки ці платівки залишаються вологими, тварина може дихати.

Дитинчата мечохвостів виводяться з маленьких ікринок, з'являючись на світ без хвоста і з дуже м'яким панциром. Через чотири тижні вони виростають зі своїх панцирів, які не ростуть разом з ними. Тварина має скинути цей панцир, тобто злиняти.

До того часу, як мечохвостів досягне свого повного зростання, від тридцяти до шістдесяти сантиметрів, він може міняти свій панцир до двадцяти разів!

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11