Сторінка 1 з 11

Загін вгодованих водних ссавців вчені охрестили красивим ім’ям «сирени». Але на відміну від своїх міфічних тезок, ці тварини безгласны, травоїдні і взагалі дуже довірливі і миролюбні. Всі ці якості згодом зіграють в долі зоологічних сирен фатальну роль…

Сучасні сирени представлені в систематиці двома родинами. А цілком могли б бути представлені трьома. От тільки єдиний вид третього сімейства проіснував після знайомства з людиною рекордно малий термін: з моменту відкриття до повного знищення пройшло всього лише… 27 років!

Фото: Emoke Денеш, wikipedia.org

Відкриття відбулося в 1741 році під час чергової (і, як виявилося, останній) експедиції Вітуса Беринга. Повертаючись з берегів Аляски, його корабель «Святий Петро» зазнав аварії біля берегів невідомого раніше острова. Вимушена зимівля стала для моряків вкрай важким випробуванням. Більше третини екіпажу померли від цинги, серед них був і сам ватажок експедиції. Великого мореплавця поховають на місці, а сам острів згодом охрестять острів Беринга.

Вже на другий день після вимушеної висадки лікар Георг Стеллер помітив біля берегів острова безліч бурих горбів. Виявилося, що поблизу пасуться істоти, дуже схожі на ламантинів — тільки значно крупніше. Їх довжина сягала 8 метрів, а вага від 5 до 10 тонн. Згодом, новий вид так і назвуть — стеллерова корова, хоча в той час його охрестили капустянкою (вовчком) (із-за пристрасті тварин до морській капусті — водорості ламінарії).

Звичайно, спокуса зжерти цю угодовану тушу було вкрай велика. Проте моряки були занадто слабкі, щоб полювати на таку велику тварину. Вбити його було нескладно — капустянки плавали на мілководді і людини зовсім не боялися. Важче було витягнути вбиту особина з води. Тому спочатку довелося харчуватися морськими птахами і рибою.

Коли ж люди трохи зміцніли, то тут же переключилися на капустянок.

Р. Стеллер:
«Ці ненаситні тварини їдять без перерви і через виняткову жадібність до їжі тримають голову весь час під водою, таким чином мало турбуються про своє життя і безпеки, і на човні можна плавати між ними і вибирати те, що потрібно витягнути з моря».

Інший учасник експедиції Степан Крашенинников згадував про це так:

«Що стосується до реву цього тварини, то воно який безмовно, токмо сильно дихає, а поранена, важко зітхає».Фото: скан, з книги В. Акимушкина «Трагедія диких тварин» (М: Думка, 1969)

Виявилося, що у капустянок не тільки смачне м’ясо (за смаком нагадує телятину), але і цілком їстівний жир (як писав Стеллер, «ми пили його чашками, не відчуваючи ніякого відрази»). Саме завдяки капустницам моряки оговталися настільки, що змогли побудувати з уламків корабля нове судно і благополучно дістатися до Камчатки.

Там вони і розповіли про нових землях, які, в першу чергу, зацікавили мехопромышленников. Справа в тому, що в околицях острова Беринга водилося безліч морських видр — каланов, що володіють дуже цінним хутром. І саме за каланами, а не за капустницами, кинулися в ті краї численні мисливці. Капустянки просто забезпечували їм надійний м’ясний раціон прямо на місці. Забивали їх масово — причому більше, ніж могли витягнути на сушу.
Калани наїзди мисливців змогли пережити. А ось популяція капустянок була, мабуть, невелика, і вже в 1768 році була вбита остання особина тільки що відкритого виду.

Кажуть, у 1755 році керівництво поселення схаменувся і заборонив промисел цих тварин. Але було вже пізно. Коли американський зоолог Л. Штейнегер приїхав у 1882-83 рр. на Командори, то йому довелося вивчати капустянок тільки по кістках. Стеллер так і залишився єдиним біологом, який бачив корову свого імені живцем.

Фото: FunkMonk, wikipedia.org

Р. Кіплінг «Білий котик»:
«З ним сталося більше пригод, ніж можна розповісти; він мало не попався в зуби плямистої акулі і молоту-рибі, зустрів всіх неймовірних лиходіїв, які снують у морях, важку лощену рибу, раковину-гребінку з багряними плямами, яка прикріплюється до одного місця на сотні років і пишається цим, але жодного разу не бачив морської корови і не знайшов острівця, про який він так мріяв».

У представників родин залишилися сирен — дюгонів і ламантинів — розміри менші, ніж у стеллерової корови — від 3 до 5 метрів. Розрізняти сімейства найпростіше за формою хвостового плавця. Якщо у дюгонів він схожий на сокирки (має два загострених кінця і виїмку посередині), то у ламантинів — плавець віялоподібно закруглений. Крім того на передніх ластах ламантинів є ногтевидные копитця, відсутні у дюгонів.

Фото: Sebastian Gerhard, wikipedia.orgФото: Mehdi Sadak, wikipedia.org

Ламантини більш теплолюбні і мешкають вздовж берегів тропічних морів обох півкуль — від Америки до Африки, а один з видів навіть облюбував найбільшу річку Південної Америки — Амазонку.

Фото: Dirk Meyer, wikipedia.org

Дюгоні поширені лише в Східній півкулі. Сьогодні їх теж можна знайти тільки в тропічних водах, а раніше вони добиралися до берегів Японії, а можливо, і Середземного моря.

На обидва сімейства люди активно полювали заради жиру та м’яса. Крім того, африканські і азіатські лікарі використовують частини тіла цих тварин як лікувальні засоби. А фермери Африки навіть сприймають ламантинів як сільськогосподарських шкідників, тому що під час сезону дощів ці ненажери люблять запливати прямо на рисові поля.

Біда сирен ще й у тому, що вони не дуже плідні. Самки народжують по одному дитинчаті, який зростає повільніше китеныша і досягає статевої зрілості лише до 3-4 років.

Фото: Nick Hobgood, wikipedia.org

Навіть після заборони полювання на сирен їх кількість продовжує скорочуватися — через забруднення водойм і, звичайно ж, браконьєрства. Найчастіше браконьєри виловлюють цих тварин для… домашніх акваріумів і приватних басейнів. Справа в тому, що миролюбні сирени чудово містяться в неволі і без проблем харчуються будь-якої доступної зеленню — яблуками, капустою, морквою, динями, бананами…

Деякі вчені вважають, що люди втратили чудову можливість перетворити морських корів в аналог корів сухопутних — розводити заради м’яса, замість того, щоб бездумно винищувати.

 

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11