Сторінка 1 з 11

До родини верблюдових входять тільки три роду, горбаті – з поділом на азіатських двогорбих і африканських одногорбих, і безгорбые, на цей раз південноамериканські – лами і вікуньї. Верблюди Нового Світу настільки зовні відрізняються від звичних нашому оку, що виникає думка, за що їх бідних верблюдами обізвали? Невеликі витончені тварини ні в яке порівняння не йдуть з величезними ледачими родичами, горби яких лякають своєю величиною.

Західне узбережжя Південної Америки відокремлене від більш широкої східній частині високою, місцями неприступною ланцюгом Анд, з середньою висотою 4000 метрів, а місцями – навіть більше 6000 метрів. Це найдовша гірська система в світі, більше 9000 км, що пролягає від Колумбії до Патагонії, так і ширина її вражає – від 500 до 750 км.

Ось там-то на висоті від 3500 до 5000 м над рівнем моря на високогірних луках, що поросли різнотрав’ям і низькорослим чагарником, і пасуться лами, жуйні парнокопитні тварини сімейства мозоленогих. Хоча вони вважаються парнокопитними, копита у них геть відсутні, а замінюють їх мозолі. Справа в тому, що вони двупалые з викривленими тупими кігтями і при ходьбі спираються не на кінці пальців, а на їх фаланги. Усю нижню поверхню ступні займає еластична мозоль, яка і дала назву всьому сімейству. Всі лами, на відміну від своїх азіатсько-африканських родичів, мають одну дуже важливу відмінність у будові ступні: пальці на їх ногах можуть рухатися незалежно один від одного. Ця особливість надає тваринам велику стійкість, що дуже важливо при швидкому пересуванні на гірських схилах.

Лами – дивно милі тварини з великими очима, прикриваються століттями зі злегка загнутими вгору віями, надають їм якесь беззахисне вираз. У лам чуйні вуха, що стирчать вгору. Все тіло вкрите густою, довгою і надзвичайно теплою шерстю, яка чудово захищає тварин від пронизливо студеного гірського вітру.

Як і всі мозоленогие, лами харчуються тільки грубою рослинною їжею. Для її перетравлення природа забезпечила цих тварин дивним трикамерним шлунком, який дозволяє вловити в масі надходить туди їжі все до останньої калорії і засвоїти все корисне, що там міститься. Як і інші верблюдовые, лами можуть тривалий час обходитися без води.

Ще однією, не до кінця зрозумілою вченими, особливістю лам є форма еритроцитів. Червоні кров’яні тільця у них овальні, а не дисковидні. Передбачається, що в умовах високогір’я, де кров згущується, а судини стискаються, таким червоним кров’яним тельцям легше пробиратися по капілярах. При цьому відомо, що у крові інших тварин, що живуть у високогір’ї, тече звичайна кров.

В роду лам існує чотири різновиди, при цьому дві дикі – гуанако і вікунья, і дві домашні – альпака і просто лама.

Одомашнення лам розпочалося більше 5 тисяч років тому. За цей час виведено дуже витривала вьючное тварина. Маючи власну вагу в середньому трохи більше 100 кг, вони дозволяють звалити на спину до 35 кг і можуть легку крокувати з ним день за днем по 20 км. Буває, правда, що лама втомлюється. Тоді вона лягає на землю, і змусити її піднятися неможливо жодним чином. Якщо ж погонич дуже наполягає, то лама плює в нього і продовжує лежати.

Фахівці вважають, що здатність плюватися є чи не єдиним недоліком цього витонченого, граціозного і дуже сильного і невибагливого тварини. А здатність плюватися притаманна ламі спочатку, при цьому вона видає специфічні крики. Таким чином, вони відганяли ворогів і будували по ранжиру членів своєї групи.

Лама зазвичай живе в колективі. Це може бути гарем, до складу якого входить один самець і від 4 до 10 самок з малюками. Одинокі самці і, скажімо так, емансиповані самки збиваються в табуни.

Лами живуть до 20 років, у середньостатистичних тварин довжина тіла становить 1,5-2 м, хвіст при цьому не перевищує 20-25 см. Висота в холці у них буває до двох з гаком метрів, і все це при маси 130-150 кг

Статевого дозрівання лами досягають при досягненні півторарічного віку. Спарювання може відбуватися протягом усього року. Вагітність триває рік, після чого у самки народжується одне дитинча, вагою до 16 кг, якого називають «кріа».

Статистика свідчить, що в даний час у світі живе на вільному випасі близько 3,7 млн. лам, велика частина з яких проживає в Болівії. Останнім часом великий інтерес до розведення лам виявляють в скотарських районах Північної Америки. Виявилося, що лами – чудові пастухи, з успіхом відбивають атаки койотів на отари овець.

Крім домашньої лами є ще одна тварина того ж сімейства, приручена людиною і живе і размножающееся в неволі. Мова йде про альпаках. Домашні лами та альпаки мають багато спільного, тому зазначимо лише основні відмінності.

Альпаки значно дрібніше лам, ріст в холці не більше 1 м, відповідно, і важать вони менше – близько 70 кг. При цьому вони володіють дуже тонким і довгим, до 12 см, волосяним покривом, що і є основною метою при їх розведенні. Живуть альпаки в основному в Андах на високогір’ї, на територіях Еквадору, Перу, Чилі і Болівії. Одомашнили їх близько 6000 років тому, про що свідчать їх зображення, що відносяться до культури Мочика, а вперше вони описані в книзі Сьеса де Ліона «Хроніка Перу», виданої в 1553 році.

Альпак стрижуть двічі на рік, одержуючи з кожної тварини близько 1 кілограма вовни. Така незначна кількість обумовлено тим, що шерсть з них знімають не повністю, а тільки зі спини та частково з боків, залишаючи достатня кількість, щоб тварини легше переносили суворі зими. За дивовижну легкість і м’якість з одночасною щільністю індіанці називають цю шерсть «божественним волокном».

Існують альпаки двох порід: Уакайя, що нагадують пухнастих ведмедиків, саме їх зазвичай асоціюють з назвою «альпака», і Сурі. Уайкайя – звичайна пересічна порода, а Сурі – дуже рідкісна, їх не більше 5% від загальної кількості альпак, і їх шерсть ще більш коштовна.

На закінчення слід зазначити, що кількість лам порівняно з числом альпак поступово скорочується.

Продовження слідує…

Цікаві записи

  • ЩО БУЛО У кам'яному віці? Кам'яним століттям називається тривалий період часу, що ставиться до доісторичної епохи, що закінчилася […]
  • Людська популяція Деякі представники одного або декількох зниклих сьогодні видів людини покинули місце свого походження, […]
  • КОЛИ були приручені КІШКИ? Кішки - це дуже давні тварини. Були знайдені котячі останки, яким мільйони років! Домашні кішки, які нам […]
  • ЗАКІНЧИВСЯ ЧИ ЛЬОДОВИКОВИЙ ПЕРІОД? Льодовиковий період - це часи, коли товсті льоди вкрили більшу частину континенту. Льодовикові покриви […]

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11