Сторінка 1 з 11

У морі є величезні маси води, які постійно переміщаються. Їх циркуляція дуже складна, так як діють багато інших причин, які змушують воду рухатися. Одна з них та, що щільна вода опускається вниз, а легша піднімається вгору.

Найщільніша вода в океані – холодна і солона. Такою вона стає, коли морська вода замерзає в Північному Льодовитому океані і близько Антарктиди. В льоду, одержаним внаслідок цього замерзання, дуже мало солі. Холодна солона вода, що залишається після утворення льоду, опускається в глибини моря.

Сама солона вода в океані знаходиться в районі тропіків. Ця вода дуже тепла і тому не така щільна, як холодна і менш солона, що знаходиться під нею. Вона і залишається на поверхні океану. Солона вода переміщається за допомогою вітрів.

Іноді вітри і контури берега з'єднують рухаються маси води разом. Вода змушена текти швидше, утворюючи перебіг. Течії нагадують річки в море. Найбільш відоме течія – Гольфстрім, яке було відкрито Бенджаміном Франкліном. Гольфстрім починається в Атлантичному океані недалеко від екватора.

Постійні вітри у екватора майже завжди дмуть зі сходу. Вони женуть теплу солону воду повз Карибських островів у величезний затока, утворений півостровом Флорида і східним узбережжям Сполучених Штатів. Вода тут накопичується, а потім тече на північ, до мису Гаттерас.

Тут Гольфстрім стає вузьким і плине швидко. Його швидкість складає декілька кілометрів на годину, Перебіг тут менше 16 кілометрів завширшки і близько 550 метрів у глибину. Як річка на землі, Гольфстрім не тече строго прямо, а виляє вздовж океанської поверхні. Але, на відміну від річки, Гольфстрім не завжди знаходиться в одному і тому ж місці, так як у нього немає визначеного курсу.

Багато поверхневі течії, такі, як Гольфстрім, мають під собою ще кілька течій. Вони називаються протитечіями. Вони рухаються в протилежному напрямку, але по тому ж шляху, що й основне поверхнева течія.

Обертання Землі навколо своєї осі також впливає на формування течій. Що таке континентальний шельф?

Коли ви говорите про Атлантичному океані, ви маєте на увазі тільки верхній шар води. Але що ж знаходиться під водою, на дні океану?

Давайте уявимо, що ми подорожуємо з Нью-Йорка на схід через Атлантичний океан. Ось яка картина дна нам відкриється.

На протязі близько 320 км дно поступово знижується. Воно зазвичай рівне, але іноді має V-

подібні долини і каньйони. Це і є континентальний шельф, частина північноамериканського

континенту. Так вийшло, що він занадто низький, щоб виступати над морем.

На глибині близько 360 м шельф несподівано закінчується. Він вже більше не опускається плавно, а

обривається. Це край континенту, або схил, який йде до самого дна океану.

Опускаючись уздовж цього схилу, ми опиняємося на глибині близько 4 км. Тепер ми перетинаємо

океан в найглибшому його місці. Тут дно океану рівне. Воно називається глибоководної

рівниною. Такі рівнини займають близько третини площі океану і є одним з найбільш

рівних місць на Землі.

Якщо продовжувати рухатися вздовж океану, то скоро ми дістанемося до місця підводних підвищень. Деякі з них нагадують пагорби. Це Середньо-Атлантична гряда. Десь близько середини гряди пагорби стають вище й крутіше, а деякі піднімаються, як гори, на висоту близько 1500 м від рівня дна. Між горами знаходяться глибоководні долини з рівною поверхнею. Прямо посередині пасма лежить найбільший підводний долина. Вона схожа на розлом між двома частинами гряди.

Якщо продовжити рух на схід, ми знову перетнемо глибоководну рівнину, яка плавно піднімається до континентального шельфу біля берегів Португалії. Ось така картина дна Атлантичного океану.

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11