Сторінка 1 з 11

Ссавці поділяються на три великі групи: однопрохідні (качкодзьоб і єхидна), сумчасті (кенгуру) і плацентарні. Ці групи, вже представлені в мезозої, в третинному періоді продовжили еволюцію. Особливим розмаїттям відрізнялися в цей період плацентарні, оскільки зникнення динозаврів до кінця мезозою дало їм можливість завоювати нове середовище проживання.

Якщо перші ссавці мезозою були дуже невеликого розміру і вели нічний спосіб життя, численні ссавці третинного періоду володіли високим зростом, а багато видів можна назвати гігантами. Так, носороги-жирафи були найбільшими з наземних ссавців, коли-небудь населяли Землю (їх вага оцінюється в 15 т, що еквівалентно вазі двох дуже великих слонів).

Різноманітність групи плацентарних ссавців пов’язано з появою численних загонів, невідомих в мезозої. Деякі з них дожили до наших днів: рукокрилі (кажани), китоподібні, хоботні (сучасні слони), парнокопитні (корови, олені і т. д.) і непарнокопитні (коні).

Примати. Загін приматів розділяється сьогодні на два підряди: напівмавп (сучасні лемури) і мавп (мавпи і людина). Перші примати, ймовірно, з’явилися на початку третинного періоду, проте тільки копалини, вік яких 55 мільйонів років, знайдені в невеликій кількості майже повсюдно, можуть бути достовірно віднесені до цьому) ‘загону.

Головна мета вивчення еволюції приматів, як правило, полягає в тому, щоб визначити, в який час лінії, що дали початок різним групам сучасних приматів, відійшли від лінії, що дала початок людині. Ці дані вкрай неточні і переглядаються при виявленні кожного нового викопного або появу нової інтерпретації вже наявних результатів.

Найбільший інтерес викликає період, не посередньо передував відгалуженню людиноподібних від лінії великих африканських мавп. Вчені не полишають надій нарешті знайти найбільш недавнього предка, загального для людини і шимпанзе; на жаль, копалини, що відносяться до цього періоду (близько 10 мільйонів років тому), дуже рідкісні. Період, наступний за розбіжністю гілок людиноподібних і великих мавп, навпаки, добре вивчений. Виявлено чимало копалин австралопітеків, найбільш стародавніх людиноподібних, достовірно відносяться до того часу; один з них, можливо, є прямим предком людини. Найдавніші викопні, що відносяться до роду людини, датуються віком 2,4 мільйона років (деякі вчені вважають, що більше), тобто трохи раніше кінця третинного періоду.

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11