Сторінка 1 з 11

Те, що я виніс у заголовок питання, насправді точна цитата з праць історика XVI століття Педро Мартіра. Саме так він описував одного з корінних мешканців Південної Америки. Думаю, почувши місце проживання, більшість освічених читачів без особливої праці здогадаються, що мова йде про тапире.

З «биком» Педро, правда, перестарався. Тапір, звичайно, істота масивне (як не крути, найбільше ссавець Південної Америки), але все-таки більше схоже на надзвичайно угодовану свиню-рекордсменку вагою 200-300 кг Навіть дитинчата у них смугасті, як поросята дикого кабана.

Незважаючи на схожість зі свинею, тапіри відносяться до загону непарнокопитних разом з кіньми, ослами і носорогами. Більш того, сімейство тапірів — найдавніше в цьому загоні. Їхні предки з’явилися ще в еоцені (55 млн. років тому), а вже в епоху олігоцену придбали свій цілком пізнаваний вигляд.

Рівнинний тапір
Фото: Charlesjsharp, wikipedia.org

Д. Даррелл «Земля шерехів»:
— Марія? Це Джеррі. Як справи з тапиром?
— Бачите, мої друзі у від’їзді, і у них його не можна прилаштувати. Але мама каже, що його можна привезти сюди і тримати в саду.
…- А ви думаєте, вона знає, що таке тапір?
— Так, я сказала їй, що це маленьке тварина з хутром.
— Не зовсім точне зоологічне опис. Що ж вона скаже, коли я з’явлюся до вас з істотою величиною з свиню і майже безволосим?

Люди, далекі від зоології, має право запитати: які ж тапіри Непарнокопитні, якщо у них на передніх ногах чотири пальці і тільки на задніх — три? Справа в тому, що головною рисою непарнокопитних є не власне кількість пальців, а те, що найбільш розвинений з них завжди третій (інші або розвинені гірше, або взагалі деградували).

Головною ж рисою вигляду тапіра є рило видовжене, закінчувався хоботком.

Д. Даррелл «Земля шерехів»:
— …Після цього ми можемо їхати за Клавдієм.
— За яким це Клавдієм? — здивовано запитала Мерседес.
— За тапиром. Я охрестив його так тому, що зі своїм римським носом він вилитий давньоримський імператор.

Б. Заходер:
Навік повісив ніс,
Сумує він про одне:
Він збирався стати слоном,
Та так і не доріс…

Хоботок повністю складається з м’яких тканин, тому може гнутися в усіх напрямках. Тобто тапір може буквально задирати і вернути свій ніс. Принюхуючись, він часом задирає його так високо, що оголює зуби, аки кінь. Крім цього хоботок служить травоядному тварині чуттєвим органом і інструментом для зривання листя і плодів.

Центральноамериканський тапір
Фото: Sasha Kopf, wikipedia.org

Як і належить присмерковому мешканця джунглів, тапір має прекрасний нюх і слух, а от очі в нього маленькі і короткозорі (у чепрачного тапіра вони навіть покриті синюватим серпанком, що викликано помутнінням рогівки).

Завдяки своїм розмірам і товстій шкірі, яку прокусит не всяка собака (назва «тапір» мовою одного з індіанських племен і означає «товстий, товстошкірий»), природних ворогів у цього звіра мало. Єдину серйозну небезпеку представляє ягуар, так і тому не завжди під силу завалити дорослу особину.

Фото: Wilhelm Kuhnert, wikipedia.org

Зовнішньо наш герой здається незграбним телепнем. Недарма бразильці нерідко обзивають «тапиром» людини, який туго міркує (у нас такого кличуть «гальмом»). Насправді це тварина може досить жваво бігати і стрибати. Побачивши ягуара, тапір, як правило, вривається в саму гущу колючих чагарників.

Як виглядає ловля удирающего тапіра, добре показав Джеральд Даррелл у книзі «Маєток-Звіринець»:

Не встиг я договорити, як пролунав дзвін розбитого скла. Ну звичайно, цей короткозорий Клавдій, їдучи, як завжди, напролом, розтрощує скляні ковпаки, якими Леонард накрив ніжні паростки. Поки ми збиралися з думками, тапір вже вирішив, що в саду Леонарда зовсім нецікаво, пробив зяючу діру в артистично підстрижених кущів живоплоту та жвавою підтюпцем зник в ночі. Курс, який він обрав, не віщував нам нічого доброго. Попереду було невеличке озерце, і Клавдій втік прямо до нього. …Розшукувати тапіра в каламутному водоймі площею чверть акра, та ще в дощ, та ще в таку темряву, важче, ніж шукати голку в копиці сіна!

Дійсно, тапіри чудово плавають і пірнають (іноді разом з вчепилися в спину ягуаром). Вони взагалі частенько проводять час у воді — так вони не тільки рятуються від спеки, хижаків і кровососів, але і пасуться, розгулюючи прямо по дну.

В цілому, тапіри — істоти боязкі і неагресивні, однак загнані в кут здатні дати відсіч. У 2013 році один з тапірів Дублінського зоопарку покусав своїми гострими зубами руки і живіт дворічної дівчинки. Але це рідкісний випадок…

Індіанці здавна полювали на тапірів з-за їх смачного ніжного м’яса й міцної шкіри. А спійманих тапирят нерідко забирали до себе. Ті чудово приручаються і навіть катають на собі індіанських діточок.

Дитинча рівнинного тапіра
Фото: Gunnar Hendrich; wikipedia.org

Зрозуміло, тапір — частий герой місцевих казок — іноді вельми непристойних.

Уривок з бразильської казки:
«Одного разу син прокинувся раніше звичайного і увійшов в будинок.
— Батько, — нажахано прошепотів він, повернувшись, — там на мамі хтось волохатий лежить!
— Наступного разу, — звелів батько, — подкрадись і вирви у нього кілька волосків: я дізнаюся, хто це такий.
Вранці хлопчик виконав наказ. Оглянувши волосся, індіанець злякано вигукнув:
— Так адже це тапір!»

Довгий час науці відомі чотири види тапірів:

1. Рівнинний. Найбільш поширений вид американських тапірів. Характерна риса — помітна жорстка грива у вигляді щітки.

Рівнинний тапір
Фото: Jean-Marc Rosier, wikipedia.org

2. Центрально-американський, або тапір Бреда. Найбільший серед тапірів Нового Світу (зростання в холці — 120 см, вага — 300 кг). Мешкає від півдня Мексики до Північної Болівії і Еквадору. Грива теж є, але вона маленька, ледве помітна.

3. Гірський. Як ясно з назви, цей вид воліє селитися в гірських лісах Анд на висоті 2-4 тис. метрів над рівнем моря. Щоб не мерзнути, його тіло покрилося довгою і густою шерстю (для інших тапірів нехарактерною). Довгий час вважався самим маленьким у сімействі (висота — 75-80 см, вага — 225-250 кг).

Гірський тапір
Фото: Just chaos, wikipedia.org

4. Чепрачний, або малайська. Колись тапіри мешкали по всій Євразії та Америці. Однак тепер в Старому Світі дивом уцілів лише один вид, що зустрічається в Південно-Східній Азії та Індонезії. З іншими тапирами його точно не сплутаєш. По-перше, він найбільший (одна з особин показала рекордний вага 540 кг), а по-друге, найбільш довгоносий. Але головне, що впадає в очі, це його забарвлення.

Чепрачний тапір
Фото: Bluemoose, wikipedia.org

На відміну від тіл однотонних родичів чорне тіло чепрачного тапіра на спині розсічене білим черпаком. Подібна «расчленяющая» забарвлення добре приховує в лісових світлотінях.

Серед інших копитних тапіри виділяються «собачої» звичкою «сидіти» на задніх лапах
Фото: Sasha Kopf, wikipedia.org

Цікаво, що чепрачного тапіра на Сході називають «баку» (в Японії) або «мек» (в Китаї) — точно так само, як міфологічна істота, відоме під прізвиськом «пожирачів снів». За повір’ями, баку — це дух з тілом лева і головою слона, який живиться поганими снами і тим самим позбавляє людей від нічних кошмарів. Правда, «пожирач» може перестаратися і взагалі позбавити людину сновидінь або викликати безсоння.

Міфічний баку
Фото: Кацусіка Хокусай, wikipedia.org

Відкриття п’ятого виду тапіра відбулося лише в 2013 році і стало великою сенсацією. Адже з ХХ століття зоологам нечасто вдається виявити нове ссавець настільки великих розмірів. Хоча новий вигляд і прозвали малим чорним тапиром (він дійсно самий маленький у сімействі), вагу у нього пристойний — близько 110 кг.

Забавно те, що «відкрити» цього тапіра могли ще в 1914 році, коли екс-президент США і завзятий мисливець Теодор Рузвельт відправився в амазонські джунглі з метою добути експонати для Американського музею природної історії. Серед привезеної видобутку був і примірник того самого малого тапіра. Хоча індіанець і переконував Рузвельта, що це особливий вид, вчені взяли особина за звичного рівнинного тапіра.

Лише через майже 100 років вчені провели ДНК-тест і переконалися, що абориген був прав. Щоб спокутувати свою провину, нового виду дали латинська назва Tapirus Kabamani, де «кабамани» — місцева назва тапіра на мові племені паумари.

Малий чорний тапір, або Tapirus Kabamani
Фото: Fabrício R. Santos, polit.ru

Завершити ж розповідь про тапирах я хочу жартівливою піснею, яку написав на вірш свого товариша Сергія Аксененко. Передісторія цього вірша досить забавна.

Одного разу його автор гуляв по зоопарку зі своєю подругою та запитала: «А куди це тапір з вольєра пропав?» Сергій, знаючи, що подруга в зоології не сильна, почав плести байку про те, що тапір, мовляв, грався на гілках дерева, зірвався і розбився. Брехав він так натхненно і переконливо, що подруга мало не повірила в деревні пригоди цього огрядного копитного. Потім цій історії була додана форма урочистої оди, яка наслідувала стилю часів Державіна-Жуковського (зокрема, тут була повністю дотримана правильність рим).

УВАГА! Запис любительська, зроблена прямо в примітивний мікрофон. Естетів прошу не нервувати.

Вічна непорушність ефіру,
А життя — лише рветься нитка
І ми покійного тапіра
Зібралися вночі ховати…

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11