Сторінка 1 з 11

Рослини відіграють найважливішу роль у харчуванні людей, а також багатьох тварин, особливо травоїдних. Вони роблять позитивний чи негативний вплив на тіло людини (стимулюючий ефект, лікування хвороб, отруйна дія). У рослин приємний вигляд і часто приємний запах, і цим вони скрашують наше життя. Багато видів декоративних рослин зараз коштують набагато дорожче, ніж харчові рослини.

Говорячи про різноманітному використання рослин у сучасному світі, не можна не сказати про деякі, досить незвичні способи застосування. Так, наприклад, була виведена особливий різновид тютюну, здатна виробляти людський гемоглобін (молекулу, переносить кисень у крові).

Харчові рослини. Нині на Землі існує близько 300 000 видів рослин. З них кілька десятків тисяч вважаються їстівними, а в ході свого історичного розвитку людина встиг спробувати близько 7000 видів. В даний час обробляється всього 1-2 сотні рослин, менш рентабельні культури поступово вийшли з ужитку. Рослини цінують як за їх поживні якості, так і за особливі смакові і ароматичні властивості (ароматичні речовини, спеції, приправи).

Рослини – джерела промислового сировини. Отримання багатьох видів сировини пов'язано з певними рослинами. Правда, в останні роки сировину намагаються виробляти фізико-хімічним шляхом, який зазвичай більш вигідний. Так, сьогодні проводиться в 2 рази більше синтетичного каучуку, ніж натурального. Проте вчені як і раніше продовжують пошук рослин, з яких можна отримати потрібні речовини. Так, вже декілька років масло, вироблене з жожоба (дерева аридних районів Америки), в більшості випадків (в точних вимірювальних приладах, в косметиці) успішно замінило спермацет (китовий жир, що став недоступним після заборони китобійного промислу).

Рослини – джерела енергії. Деревина, різні рослинні залишки, а також утворилися із залишків викопних рослин кам'яне вугілля, газ, нафту при спалюванні виділяють енергію. Цукор (вуглевод), що міститься в рослинах або рослинних залишках (їх у цілому називають рослинної біомасою), може бути перетворений на паливо біологічним шляхом (завдяки мікроскопічним грибам типу дріжджів або бактеріям). При цьому виходить біопаливо, представлене в основному спиртами та їх похідними. Першопроходцем у цій галузі стала Бразилія, і зараз ця країна виробляє велику кількість етанолу з цукрового очерету. У Європі декілька сотень тисяч гектарів з недавніх пір зайняті «енергетичними» культурами: пшеницею чи буряком для виробництва етанолу (додається в бензин), ріпаку для вироблення ефіру (додається в дизельне паливо і що дозволяє, зокрема, зменшити викиди забруднюючих речовин).

Рослини, що закріплюють і збагачують грунт. Коріння рослин утворюють подобу арматури, яка охороняє грунт від ерозії. Вони не дозволяють вітру або дощу руйнувати поверхневий, самий родючий шар грунту. Щоб уникнути настання піщаних дюн на орні землі, на узбережжі Франції з XVIII століття почали садити піщаний овес. Це рослина з сімейства злакових, що росте в природі на дюнах, чудово пристосоване до посухи і утворює густу мережу коренів. Зараз подібна техніка експериментально застосовується на узбережжях Африки.

Рослини здатні й удобрювати грунт. Представників сімейства Бобових (конюшина, люцерну та ін) висівають між двома культурами хлібних злаків, а потім заорюють бобові в грунт. Вони дозволяють не залишати грунт голою на зиму і зменшити ерозію і збагачують грунт азотом, оскільки мають здатність зв'язувати азот повітря.

Рослини, що дозволяють визначити забруднення і зменшити його. Стічні води насичені сполуками фосфору та азоту, розкладати які на очисних станціях дорого. У світі не раз проводилися різні експерименти з метою домогтися, щоб у межах невеликих міських агломерацій це очищення виробляли рослини (дерева або рослини вологою середовища проживання). Так, верби, що споживають азот і фосфор, поливають стічними водами, а потім спилюють кожні два роки і застосовують як палива.

Рослини можуть бути корисні і як індикаторів забруднення. У Франції проводилися експерименти з рослинами тютюну, листя яких покриваються плямами і обпадають при перенасичення повітря озоном.

Рослини для позначення меж і захисту. Живі огорожі здавна садили, щоб розмежувати поля. У них є й інші функції: вони служать для зменшення сили вітру (захищаючи посіви та худобу), скорочують стік води та ерозії грунту і є перешкодою для дрібних тварин-шкідників. На жаль, ці «сільські» огорожі сьогодні не дуже часто зустрічаються.

Цікаві записи

Залиште коментар

*

Сторінка 1 з 11